НАУКА

Дети умирают от старости

БАБУШКА С ДЕДУШКОЙ РЯДЫШКОМ

- Боже! – рыдают родители маленькой Сары. - За что такое наказание?! Почему наша девочка не болеет раком? Ее тогда можно было бы вылечить…
Прогерия? или синдром Хатчинсона-Гилфорда – так называется этот страшный недуг, от которого еще никто не вылечился. И не выжил. Он – стопроцентный смертный приговор. Как укус гюрзы. Прогерия поражает годовалых младенцев независимо от пола, расы или социального положения. Словно злой рок вселяется в детей, которые родились абсолютно нормальными от здоровых родителей. Вдруг ребенок начинает стремительно дряхлеть. Стареет буквально на глазах своих близких. И редко доживает до 12-13 лет.

САРА С СЕСТРОЙ: нормальные дети не боятся маленьких стариков

САРА С СЕСТРОЙ: нормальные дети не боятся маленьких стариков

Заболевшие дети уходят в могилы морщинистыми бабушками и дедушками. Но отнюдь не слабоумными. До последней минуты они сохраняют не по годам приобретенную мудрость.
“Я скоро умру. Я знаю это точно. И совсем не страдаю. Все там будем рано или поздно, - философски рассуждал 10-летний Иосиф из Белоруссии. И хитро улыбнувшись, спрашивал: - А вы знаете, когда умрете? Нет? Это плохо. Надо знать…”
Мальчик дружил с Сарой. Несколько раз за свою короткую жизнь ездил к ней в гости благодаря помощи многочисленных международных организаций, которые стараются поддержать несчастных детей морально и материально. Иосиф умер год назад, прошептав, что очень хочет наконец-то покинуть свое тело.

МУХИ ЖИВУТ ДОЛЬШЕ

- Прогерия старит детей внешне и внутренне, - говорит кандидат биологических наук Игорь Быков. – Возникает она внезапно с появления крупных пигментных пятен на животе. И вскоре детей начинают одолевать самые настоящие старческие хвори. У них развиваются болезни сердца, сосудов, диабет, выпадают волосы и зубы, исчезает подкожный жир. Кости делаются ломкими, кожа морщинистой, а тела сгорбленными. Пропадает всякий интерес к жизни. Дети постоянно думают о смерти, даже играют в нее. Но при этом немного растут, достигая примерно 120 сантиметров. Самое удивительное в том, что почти все они становятся похожими друг на друга. Как близнецы. Будто бы их кто-то специально клонировал. Словно бы вывел иную расу людей, которые живут в ускоренном времени. Лет пять назад даже был случай, когда труп одного американского ребенка, страдавшего прогерией, какие-то уроды-уфологи хотели выдать за останки инопланетянина.

Семилетняя Сара

Семилетняя Сара

- О случаях синдрома Хатчинсона-Гилфорда в России я не знаю, - продолжает ученый. – Известно, что один ребенок жил в Литве, один в Казахстане и один в Белоруссии – тот самый Иосиф. К счастью, это очень редкое заболевание, которое впервые было обнаружено 100 лет назад. Оно не передается по наследству. Хотя зло коренится, скорее всего, в генах. Есть гипотеза, что они вдруг перестают отдавать команду клеткам делиться. И те быстро приходят в негодность. Старятся вроде бы оттого, что укорачиваются кончики ДНК в хромосомах – так называемые теломеры, длинной которых предположительно и отмерен срок человеческой жизни. Но подобные процессы идут и у нормальных людей. Только гораздо медленнее. И в этом вся загадка. Совершенно непонятно, какое воздействие вызывает у детей ускорение минимум в 10 раз.
Исследования, конечно, ведутся. В том числе и у нас в стране. Например, в Институте эпидемиологической микробиологии, в Институте микробиологии. Ученые взяли за основу гипотезу о кончиках ДНК. И пытаются их удлинить особыми ферментами. Были даже сообщения, что американским коллегам удалось таким образом продлить жизнь мухам. Но до результатов, применимых на практике, пока далеко. Детям не удается помочь даже на уровне экспериментов.
- …Там, наверху, Иосик, - говорит Сара, показывая на яркую звездочку в ночном небе. - Он видит меня и ждет.

Вместо комментария

Лекарство от прогерии ждут не только больные дети. Ведь на самом деле оно станет тем вожделенным “эликсиром молодости”, о котором люди начинают мечтать лет эдак с сорока. Некоторые ученые в этой связи мыслят цинично, но логично. И сравнивают механизм старения с часовым, который в принципе подлежит регулировке. Мол, посмотрите, сама природа демонстрирует такую возможность. Ускоряет ход биологического времени у больных прогерией и замедляет у людей, впавших в летаргический сон. Заснувшие остаются молодыми. А некоторые измененные ткани человеческого тела вообще приобретают бессмертие Дункана Маклдауда. Например, раковые клетки, взятые у негритянки Генриетты Ламберт, умершей более 70 лет назад, до сих пор живы, не стареют и продолжают размножаться во многих лабораториях мира.
Идея такова: надо не прятать больных прогерией, а изучать их без ложной скромности. Выглядит дико, абсурдно, но тем не менее: именно в несчастных детях-стариках хранится информация о вечной молодости.

Владимир ЛАГОВСКИЙ, обозреватель “Экспресс газеты” по аномальным явлениям.