НАУКА

Ученые выяснили, почему у жирафов длинная шея

Вопрос о том, почему у жирафа такая длинная шея, волнует всех с детства. Раньше было принято считать, что связано это с необходимостью объедать листву с верхушек деревьев. На самом деле причина кроется намного глубже - в сердечно-сосудистой системе.

Биологи из Африканского института науки и технологий в Танзании расшифровали геном жирафа, сравнив его с геномом ближайшего родственника животного - короткошеим окапи. Выяснилось, что за необычное строение тела у жирафа отвечают около 70 мутировавших генов.

Трансформация шеи у жирафов, по мнению ученых, связана с изменениями в сердечно-сосудистой системе. Мутировавшие гены наделили жирафов мощным сердцем и давлением, вдвое превышающим показатели других млекопитающих. Это и привело к изменению скелета и появлению двухметровой шеи, благодаря которой кровь перекачивается из сердца в мозг с нормальной скоростью.