НАУКА

Первые частники готовятся к коммерческому полету на Луну

Он должен состояться уже в следующем, 2017 году.

Власти США в ближайшее время могут впервые в истории одобрить полет на Луну для частной коммерческой компании. Как сообщает Wall Street Journal, сейчас проект, получивший название  Moon Express («Лунный экспресс») находится на стадии рассмотрения – выдача разрешения может произойти в ближайшие недели. В базирующейся в Силиконовой долине компании Moon Express, образованной в 2010 году, насчитывается около 40 сотрудников, и в ее портфолио уже присутствует контракт с NASA. По информации американской прессы, Moon Express является одним из двух основных финалистов в конкурсе Google Lunar X prize, объявленном в 2007 году. Его суть заключается в том, чтобы доставить на Луну груз с научным оборудованием весом около девяти килограмм. По условиям конкурса, частная компания, которая до конца 2017 года отправит на Луну луноход с грузом, способный самостоятельно преодолеть 500 метров, транслируя на Землю аудио и видео высокой четкости, получит главный приз – 20 млн долларов.

Всего в конкурсе участвует 16 компаний, но пока что реально близки к осуществлению задуманного только две. Обе они планируют отправить свои луноходы к естественному спутнику Земли во второй половине 2017 года. Детали, которые известны: Moon Express уже имеет рабочий прототип лунохода и планирует использовать ракету-носитель, которая ранее еще не применялась для космических полетов.