НАУКА

Под Маврикием ученые нашли остатки первого мегаконтинента Земли

То, что от него осталось, постепенно «переплавляется» на океанском дне

Ученые из южноафриканского университета Витватерсранда в Йоханнесбурге в ходе экспедиции на Маврикий собрали несколько сотен образцов пород — как на самом острове, так и в десятках и даже сотнях километров от него. Анализ образцов наиболее древних фрагментов, возраст которых составляет как минимум 6-7 миллионов лет, показал наличие изотопов циркона. Похожие образцы ранее были найдены в древнейших породах в Индии и на Мадагаскаре. Аналогичные включения были обнаружены и в цирконах из древнейших пород в Канаде и Гренландии, что, как отмечают исследователи, может быть свидетельством их общего происхождения. Как рассказывают ученые, в породах, найденных на Маврикии, есть включения древних кристаллов, сформировавшихся три миллиарда лет назад.

Как предполагают южноафриканские ученые, им удалось найти останки первого «мегаконтинента» Земли — примерно три миллиарда лет назад он находился на месте современного Индийского океана. Впоследствии из-за тектонических процессов мегаконтинент раскололся на части. Ученые предложили назвать его «Маврицией». По словам ученых, его остатки по сей день постепенно «переплавляются» на океанском дне, а часть пород со включениями цирконов выходит на поверхность планеты при возникновении островов вулканического происхождения. Как сообщает «РИА Новости», исследователи планируют новые экспедиции — для поисков осколков Мавриции на дне Индийского океана. Анализ осколков может помочь им точнее определить границы и время, когда мегаконтинент перестал существовать.