ОБЩЕСТВО

Жуткие рекорды, поставленные французскими палачами в XVII веке

Удивительно, но устройство, обезглавившее десятки тысяч людей, было разработано из гуманных соображений.

Портрет доктора Гильотена. Фото: Википедия

Портрет доктора Гильотена. Фото: Википедия

Гильотина появилась во Франции в начале 1790-х благодаря Жозефу Гильотену. Ему не нравились жестокие способы казни через отпиливание головы или отрубание топором. Но Гильотен не хотел, чтобы его фамилия ассоциировалось с таким мрачным изобретением. В итоге их семье фамилию пришлось поменять.

 

Дева, барашек и бритва

Устройства для отсечения головы применялись еще в средневековой Германии и Фландрии (область на территории Франции, Бельгии и Нидерландов). В Италии существовала «маннайя». Англичане казнили при помощи так называемого скользящего топора, именуемого «галифакской виселицей». Более всех известна «шотландская дева», у которой на лезвии размещался груз весом 33 килограмма.

Французская гильотина, она же «национальная бритва», имела косой нож, который разбойники называли «барашком». Он поднимался веревкой на высоту около трех метров, где нож удерживался защелкой.

Шотландская дева - орудие смерти, известное с XIV века. Фото: Википедия

Шотландская дева - орудие смерти, известное с XIV века. Фото: Википедия

Далее голову осужденного помещали в углубление у основания гильотины и закрепляли деревянной дощечкой. Потом защелка открывалась и нож с огромной скоростью падал на шею арестанта. Предварительно точность и эффективность гильотины тестировали на живых телятах, овцах и человеческих трупах.

Первая казнь с помощью гильотины состоялась ровно 225 лет назад, 25 апреля 1792 года. На главной площади Парижа головы лишился Николя-Жак Пеллетье. Приговор был вынесен за многочисленные убийства и воровство.

На казнь Пеллетье собралась огромная толпа, жаждущая продолжительного кровавого зрелища. Но, к их разочарованию, все прошло быстро, практически без следов. Николя-Жак поднялся на эшафот ярко-красного цвета, лезвие обрушилось ему на шею, и голова полетела в плетеную корзину. Тут же послышались крики негодования и свист. Однако протесты не помешали гильотине стать главным механизмом для казни по всей Франции.

 

Заплечных дел рекордсмены

Любопытно, что мастерство палачей, приставленных к гильотине, оценивалось – в том числе по количеству казней за «единицу времени». Например, Шарль-Анри Сэнсон сумел казнить дюжину приговоренных за 13 минут. Он обладатель еще одного сомнительного достижения - 300 казней за три дня.

Шарль Анри Сансон на портрете Э. Лампсониуса. Фото: Википедия

Шарль Анри Сансон на портрете Э. Лампсониуса. Фото: Википедия

Нередко работа палача становилась семейным делом. Сэнсон как раз – представитель целой династии. В период с 1792-го по 1847-й Сэнсоны обезглавили тысячи преступников. Шарль-Анри Сэнсон заступил на должность палача в 15 лет. Он успел казнить короля Людовика XVI. Сын Шарля-Анри лишил головы Марию-Антуанетту. Еще одному из Сэнсонов не повезло: уже на своей первой казни Габриэль поскользнулся, упал с эшафота и разбил голову.

Многие делали из палачей чуть ли не героев. Нередко имена их с почтением повторяли на улицах. Горожане пристально следили за тем, во что одеваются палачи, и перенимали моду от них.

Кстати, с конца XVIII века необычайную популярность во Франции приобрели так называемые «балы жертв». Их придумали молодые аристократы, и приглашение получали только те, чьи родственники были казнены на гильотине. Непременным атрибутом бального наряда считалась алая лента на шее – она символизировала след от лезвия. А во время танца надо было внезапно наклонить голову вниз, изображая обезглавливание. Подобные вечеринки стали столь престижными, что многие начали выдумывать целые истории про якобы казненных близких.

В криминальном мире распространялись татуировки примерно с такими надписями: «Моя голова достанется Дейблеру (еще один известнейший род палачей – прим. ред.)».

Но жизнь палачей вовсе не была безоблачной. Многие торговцы отказывались иметь с ними дело. Никто не хотел выдавать за них своих дочерей. Служители гильотины сами ощущали себя изгоями и предпочитали селиться вдали от оживленных кварталов.

Английская карикатура 1819 года. Фото: Википедия

Английская карикатура 1819 года. Фото: Википедия

Мистический диалог

В 1793 году произошел такой случай. Помощник палача пнул отрубленную голову, и удар пришелся по мертвому лицу. Но зрители утверждали, что в этот момент лицо побагровело от злости. Другие рассказывали, как головы короля Англии Карла I и королевы Анны Болейн после смерти шевелили губами, словно пытаясь что-то сказать.

Споры о том остается ли у головы убитого сознание или нет, велись долго. Ученые ставили эксперименты и частенько просили казненных открыть глаза. Чтобы увидеть реакцию, врачи выкрикивали имя убитого или обжигали его лицо пламенем свечи. Так, например, лекарь Борье писал, что дважды обращался к обезглавленному преступнику Анри Лонгвилю. Тот открывал глаза и смотрел прямо на доктора. Но это еще цветочки. В 1880-м Десси де Линьер попытался закачать пролившуюся кровь в отсеченную голову детоубийцы. Так он проверял, оживет голова или нет.

В XX веке опыты на крысах доказали, что мозг продолжает работать еще в течение четырех секунд после обезглавливания. Вполне возможно, что отрубленные головы сами видели, как падали в корзину.

 

Дожив до XX века

Гильотина отнюдь не пережиток далекого прошлого и не «принадлежит» одной лишь Франции. В период правления Адольфа Гитлера она стала государственным методом казни. Ее установили в десятках городов Германии. Если верить записям нацистов, то на гильотине погибли около 16 с половиной тысяч людей.

Гильотина немецкого образца, Баден. Фото: Википедия

Гильотина немецкого образца, Баден. Фото: Википедия

Использовалась гильотина и в других государствах. В 1955-м была образована республика Вьетнам, первым президентом которой стал Нго Динь Зьем. Он так боялся потерять власть, что принял закон, по которому любой человек, подозреваемый в связях с коммунистами, без суда приговаривался к смертной казни. Но в целях профилактики Нго Динь Зьем сам ездил по деревням с мобильной гильотиной и отсекал головы всем несогласным.

А вот в Северной Америке гильотину использовали лишь однажды. За убийство собутыльника одного из рыбаков казнили на острове Святого Пьера. Больше гильотина в тех краях никогда не применялась. Хотя нашлись и такие, кто выступал за возвращение «француженки». Свой интерес они объясняли тем, что казненные таким способом являются отличными донорами внутренних органов.

Во Франции же последним публично казненным на гильотине был Юджин Вейдман. Немец по происхождению, он еще в детстве стал воришкой. Повзрослев, Юджин с напарниками - Роже Мильоном и Жаном Бланом - совершили серию ограблений и убийств. Среди его жертв - молодая танцовщица из Нью-Йорка, медсестра, агент по недвижимости, шофер и другие.

В 1937 году Вейдмана приговорили к смертной казни. 17 июня 1939-го на площади у тюрьмы Сен-Пьер в Версале преступника ожидала гильотина. Вокруг собралась свистящая толпа. К слову, среди желающих увидеть казнь был известный в будущем британский актер Кристофер Ли («Властелин колец»), которому в то время было 17 лет.

Опустил лезвие на шею Юджина главный на тот момент палач Франции - Жюль Анри Дефурно. И тут же толпа понеслась к эшафоту, чтобы обмакнуть носовые платки в кровь Вейдмана и унести домой в качестве сувениров. После жуткого инцидента тогдашний президент Франции Альберт Лебрун запретил казни, сказав о том, что они пробуждают в людях самые низменные инстинкты. Впредь казнили в стенах тюрем.

Смертные приговоры во Франции отменили только в сентябре 1981 года. Тогда несказанно повезло Филиппу Морису, который должен был быть казнен, но получил помилование.

Последним под лезвием гильотины оказался 28-летний тунисский иммигрант Хамида Джандуби. Его казнили 10 сентября 1977-го за пытки и убийство 21-летней Элизабет Буске, сожительницы Хамида, которую он же склонил к проституции.

Конституционный запрет на смертную казнь во Франции приняли 20 февраля 2007 года.

Кстати:

В 2003 году 36-летний англичанин Бойд Тейлор соорудил в своей спальне гильотину. Труп Тейлора обнаружил его отец. В показаниях мужчина написал, что проснулся от громкого шума, напоминающего звук дымохода, падающего с крыши.

Спустя пять лет в лесу Мичигана нашли обезглавленное тело мужчины. Он так же, как и Тейлор, сам собрал гильотину.

Но самой громким самоубийством стала смерть Дэвида Мура. Он построил устройство для казни из металлического трубопровода и пилы. Но самодельная гильотина не сработала должным образом, и Мур был тяжело ранен.