СПОРТ

Илья Ковальчук: Я ведь не на Луну улетаю!

Павел ЛЫСЕНКОВ («Советский спорт»)


Наш корреспондент дозвонился в США хоккеисту и первым из российских журналистов поздравил его с возвращением в КХЛ


Смешно получилось: сначала Илья перепутал меня... с президентом КХЛ Александром Медведевым. Так и сказал в трубку: «Здравствуйте, Александр Иванович!» Я сразу понял всю прелесть поговорки: «Не узнал, богатым будете».
Потом Ковальчук предложил интересный вариант: «Давайте договоримся так. В августе приеду в Россию, и мы сделаем официальное интервью на пресс-конференции».
Я пообещал, что приеду на презентацию в Санкт-Петербурге. Но все же...


Предупредил всех заранее


- Если б только представляли, Илья, какой шквал эмоций вы вызвали своим решением...
- Напишите, пожалуйста, что я очень рад и сам этого хотел, - сказал Ковальчук. - А сейчас мне надо готовиться к сезону. Нужно решить в Америке все жилищные проблемы, вопрос с переездом.
- У вас долго зрело решение завершить карьеру в НХЛ?
- Желание появилось еще во время локаута. Я увидел дома отношение к хоккею, к игрокам. Все понравилось. Отличная инфраструктура в Питере. Прекрасные болельщики, деловое руководство. Был приятно удивлен. И когда вернулся в Америку, то после окончания сезона поставил...
- ...ультиматум?
- ...вопрос ребром. Поговорил с генменеджером «Нью-Джерси» Лу Ламорелло насчет того, чтобы меня отпустили и я вернулся бы в Россию. Некоторые думают, я объявил об этом за неделю до открытия рынка свободных агентов (5 июля. - Ред.). Но это неправда. Я предупредил Лу давно. И благодарен Ламорелло, что он понял меня. Думаю, это лучше для обеих сторон.






Илья КОВАЛЬЧУК с женой Николь и дочуркой Каролиной (2008 г.)

Илья КОВАЛЬЧУК с женой Николь и дочуркой Каролиной (2008 г.)


Дома намного комфортней


- Ламорелло не сразу с вами согласился?
- Такие дела за один день не решаются. Шла работа, в которой участвовал мой североамериканский агент Джей Гроссман. Он часто встречался с Лу, и в конце концов был найден компромисс. За что им огромное спасибо.
- Как вы относитесь к людям, которые заявляют, что Ковальчук погнался за длинным рублем? А эксперт Джереми Реник вообще обвинил вас в воровстве.
- Очень спокойно. У каждого свое мнение по этому поводу. Я что-то у кого-то украл? Нормальный человек понимает: это сказано на эмоциях.
Реник был хорошим хоккеистом. И думаю, в его карьере возникали ситуации, когда было нужно принимать решение, которое лучше для игрока и его семьи. Я уезжаю не на Луну, не в Китай или Японию. А домой, где живут мои мама, сестра, друзья. Мне намного комфортнее в России.
- Трудно ли готовить себя к Олимпиаде в КХЛ, где не такой быстрый хоккей?
- А при чем здесь это? Тут зависит от каждого игрока. Как я занимался в межсезонье со своим тренером Александром Трошиным, так и буду это делать. К Олимпиаде форма будет что надо!






Трепещи, вратарь! Илюша-богатырь вернулся!

Трепещи, вратарь! Илюша-богатырь вернулся!


Чемпионом еще не был


- Почему вы подписали контракт со СКА именно на четыре сезона?
- В 34 года у меня останутся и желание, и страсть к хоккею. Огромные задачи стоят перед СКА. Я еще никогда в карьере не был чемпионом. Надеюсь, это у меня получится в Санкт-Петербурге.
- Ваша сестра Арина обмолвилась, что через несколько лет вы вернетесь в НХЛ. Да и в 35 лет вы станете неограниченно свободным агентом...
- Я очень люблю и маму, и сестру. У каждого может быть свое мнение. Но я еду в Россию не для того, чтобы думать о том, как вернуться в НХЛ. В мыслях только то, как принести больше пользы СКА и вообще лиге, нашим зрителям. У нас впереди - Олимпиада, а через три года - чемпионат мира в Москве и Санкт-Петербурге.
- Если Овечкин и другие большие энхаэловцы спросят у вас совета, совершать ли такой же камбэк, - что скажете?
- Ребята, у вас своя голова на плечах. Нужно думать о том, что лучше для тебя. Если когда-то они соберутся в Россию - сейчас или после окончания контрактов в НХЛ, наши зрители будут только рады, а КХЛ станет еще сильнее. Но каждый должен решать сам.
- Трудно ли оставлять Америку, где вы провели 11 хороших сезонов?
- Я очень рад, что так долго выступал в сильнейшей лиге мира. Увы, у меня не получилось выиграть Кубок Стэнли. Был близок к этому в прошлом году, испытал всю сложность плей-офф НХЛ. Но никакой досады нет. Я делаю шаг вперед в карьере. Новая цель, иные возможности.


Дословно
- Ковальчук завершает карьеру в НХЛ. Он сошел с ума? Что-то здесь не так.
Ковальчук - типичный эгоист. Я в шоке. Это сильный удар по команде.
Я сейчас очень зол. Подписать контракт на $100 млн. с хоккеистом, которому плевать на НХЛ... Эй, Илья, надеюсь, ты будешь жить комфортно в России после того, как украл $23 млн. у «Дэвилз»!
Джереми РЕНИК, экс-звезда НХЛ, эксперт NBC.