СПОРТ

Юрий Ковтун: Я вернулся в сборную благодаря Романцеву

НЕУСТУПЧИВЫЙ КОВТУН: не жалеет на поле ни своих, ни чужих

НЕУСТУПЧИВЫЙ КОВТУН: не жалеет на поле ни своих, ни чужих

Включение в состав сборной 33-летнего ветерана стало сюрпризом для многих болельщиков. Но именно такого игрока - волевого, мощного, не щадящего на поле ни себя, ни соперников, а при случае способного прикрикнуть на партнеров - не хватало нашей сборной в последних матчах… Первым "возвращенца" Юрия КОВТУНА поздравил спецкор "ЭГ".

- Вы ожидали, что снова потребуетесь национальной команде?
- Конечно, на 100 процентов уверенности не было. Но на приглашение рассчитывал. Наверное, на Газзаева произвели впечатление мои последние игры за "Спартак". Когда в кубковом матче с "Ладой" я пошел вперед и забил решающий гол. Просто устал ждать, пока это сделают другие! А на матч с "Динамо" все спартаковцы выходили с одной целью - победить. Олег Романцев собрал перед игрой самых опытных - Титова, Ващука, меня. Попросил, чтобы мы стали лидерами на поле и в раздевалке, повели за собой остальных… Благодаря временным трудностям в "Спартаке" мне пришлось стать лидером в своем клубе.
- У вас не было ощущения, что вы сражались за Романцева? Ходили слухи, что в случае поражения от "Динамо" Олега Ивановича уволят. Похоже, он и сам это чувствовал: впервые в сезоне выбегал к кромке поля и давал накачку игрокам.
- Я об этом не думал. Хотя заметил, что Романцев необыкновенно волнуется. С поля обычно не слышно, что кричат тебе тренеры. Но если окажешься неподалеку от их скамейки, тогда наверняка узнаешь, что они о тебе думают.
- Как вы считаете, Романцев понимает, почему "Спартак" плетется в нижней части турнирной таблицы?
- Не скажу за тренера. Но за футболистов - отвечу. "Спартак" подвели резервисты и молодые игроки. Не тянут они пока! В этом сезоне мы сделали ставку на молодежь. Но эти ребята какие-то непредсказуемые, непонятно, когда они соизволят заиграть! Выдадут один хороший матч, прочитают о себе приятные слова в прессе и задирают нос. Следующую игру провалят - и уже в печали, еле ноги передвигают. Спокойствия и уверенности в себе молодым не хватает. Хотя есть исключения. Например, Александр Павленко. Парню 18 лет, он не стесняется прислушиваться к советам, узнавать мнение опытных игроков. Поэтому прогрессирует от матча к матчу. Гол в ворота "Динамо" я, кстати, забил именно с его передачи…

Где скрывается Любко Петрович?

- Пару недель назад появилась информация о том, что "Спартак" вместо Романцева возглавит новый тренер - серб Любко Петрович. И он будто бы прибыл в Россию. Вы уже видели его на базе в Тарасовке?
- У нас в Тарасовке он не появлялся, и никто из игроков никакого Петровича в глаза не видел. Поэтому не хочу даже комментировать слухи - кто-то придумал сенсацию, а все перепечатали. Заявляю авторитетно: тренировки в "Спартаке" по-прежнему проводит Романцев!
- В этом сезоне с именем Олега Ивановича вообще связано много "темных историй". Например, он, единственный из тренеров премьер-лиги, по-прежнему не ходит на послематчевые пресс-конференции. Вы знаете, чем он в это время занимается?
- Сразу после игры заходит к нам в раздевалку. За плохую игру можно получить "пару ласковых". Но если человек старался или получил травму - Романцев, наоборот, поскорее найдет для футболиста теплые слова. Хотя даже после последних выигранных матчей нам прилично досталось от тренера. Да мы и сами понимаем, что 10-е место - не для "Спартака". Попробуем зацепиться за медали. Вот вернусь из сборной, этим и займемся…
- Возьмете ли вы с собой на матч в Швейцарию жену Людмилу - страстную футбольную болельщицу?
- Нет, хотя в Японию на чемпионат мира она ездила. Такое событие нельзя было пропустить. Зато сообщила мне, что не против съездить на чемпионат Европы-2004. Постараемся. Шансы пробиться в финал у нас еще остаются…

Справка

* Юрий КОВТУН родился 5 января 1970 года в Азове.
* Амплуа: защитник.
* Рост - 190 см, вес - 84 кг.
* В 48 матчах за сборную провел 2 гола и 1(увы!) - в свои ворота.