СПОРТ

Илья Ковальчук покончил с эгоизмом

ЛУЧШИЙ СНАЙПЕР НХЛ: живет в гостинице

ЛУЧШИЙ СНАЙПЕР НХЛ: живет в гостинице

В прошлом сезоне Илья КОВАЛЬЧУК забросил в НХЛ 41 шайбу и поделил первое-третье места в списке лучших снайперов регулярного чемпионата. Сейчас, когда за океаном локаут, грозный форвард играет за казанский «Ак Барс». Однако не все складывается так, как мечтал Илья, возвращаясь в Россию. Об этом самый звездный новичок Суперлиги рассказал спецкору «ЭГ».

- Мы беседуем после очередного поражения «Ак Барса» - на этот раз со счетом 2:3 от московского «Спартака». Впрочем, лично вы можете радоваться: забросили две шайбы…
- Ну как я могу быть доволен игрой, если мы снова проиграли? Как-то журналисты написали, что в первую очередь меня интересует собственная статистика. Это неправда. Когда только начинал играть в хоккей на высоком уровне - возможно, еще и заслуживал обвинения в эгоизме… Сейчас - нет. И после игры я не радовался заброшенным шайбам, а огорчался, что мы проиграли.
- Перед матчем болельщики «Спартака» освистали вас за то, что вернулись из НХЛ не в родной клуб, а в более богатенький «Ак Барс». (По информации из компетентных источников, годовая зарплата у звездного форварда наивысшая в Суперлиге - $3 миллиона. - А. А.).
- Не все в моем выборе определяли деньги. Я хотел выступать за клуб, претендующий на победу в Суперлиге. Давно мечтаю стать чемпионом России, поэтому и предпочел более сильную и амбициозную команду.

Играть в России трудно

- В первых матчах после возвращения в Россию вы выглядели не убедительно.
- Я приспосабливался к большим, чем в НХЛ, хоккейным площадкам. Сейчас уже рад, что можно от души разбежаться. Получаю удовольствие от игры.
- Если бы вы начали играть так раньше, то, возможно, и главного тренера Владимира Вуйтека не уволили?
- Не исключено, что отставка пана Владимира готовилась давно, а игрокам сообщили о ней в последний момент.
- В Казани выяснили, почему «звездная» команда скатилась в середину турнирной таблицы?
- Разборок и репрессий не было, да они и ни к чему. Команда у нас хорошая. Но нам нужно еще немного времени для того, чтобы сыграться.
- Уволенные из-за энхаэловского десанта игроки обижены. Мол, как вы прибыли из НХЛ на время, так и уедете, а они - остались в Суперлиге безработными.
- Пусть эти ребята доказывают, что играют лучше! На конкуренции держится хоккей! Если она стала выше - это только на радость болельщикам.
- Когда локаут закончится, вы останетесь в «Ак Барсе» или сразу вернетесь в НХЛ?
- Если заключу новый контракт с «Атлантой» (прежний завершился в конце прошлого сезона. - А. А,), то доиграю сезон уже за океаном.
- Перебравшись в Россию, вы сразу купили квартиру в Москве, на Тверской улице…
- Я ее не купил, а снимаю. Только начал обустраиваться, как пришло приглашение от «Ак Барса». Теперь живу в Казани, в гостинице.