X

Тигр-людоед из Сундарбана

Рассказа охотника, убившего полосатого хищника, на счету которого было 232 жертвы
Подпишитесь и читайте «Экспресс газету» в:

Сэр Невилл спас сотни людей от зубов монстра

Сэр Невилл спас сотни людей от зубов монстра

Рассказа охотника, убившего полосатого хищника, на счету которого было 232 жертвы

Недавняя поездка в Индию подарила мне две удивительные встречи. Накануне года Тигра самое время рассказать о них.

Трусливый слон

Уже пять часов джип мчится по направлению к Хампи. Наша цель - древняя столица Виджаяганарской империи. Через каждую пару километров вдоль дороги валяются остовы сгоревших автомобилей: водители в Индии безбашенные. Раджив с блаженной улыбкой брамина в последний момент уходит от лобового столкновения с бензовозом...

- Бара-сахиб (большой господин. - Ю. Н.)! - слышу голос шофера. - Не хотите немного передохнуть? Можно покататься на слоне.

Раджив СИНГХ хорошо знает мощь и коварство царя джунглей

Раджив СИНГХ хорошо знает мощь и коварство царя джунглей

Очень хочу. Через два часа мы на месте. На помосте на спине слона восседает «водитель кобылы». С помощью троих добрых людей я оказываюсь рядом. К счастью, азиатские слоны меньше африканских, к тому же это слониха, но высота все равно щекочет нервы. Мне зачем-то вручают повидавший всякое карабин, и мы трогаемся по тропе вглубь джунглей.

Подо мной перекатывается гора мышц. Ощущение от неспешной прогулки - словно плывешь на маленькой лодке при волне два-три балла. Через 20 минут меня вконец укачало, слегка мутит, я клюю носом. Вдруг слон встал, как солдат на посту у Мавзолея. В десяти шагах по курсу из куста желтыми глазами таращится зверская полосатая морда! Хриплому реву тигра ответил хор бабуинов. (Во всяком случае я решил, что мой вопль подхватили братья по разуму.) Слоняра жалобно затрубил, крутанулся на месте и, не разбирая дороги, помчался в сторону лагеря. Так, наверное, бежали слоны персидского царя Дария от фаланги Александра Македонского. Обратный путь мы проделали всего за две минуты.

- Раджив, почему слон так испугался?! - спросил я, когда слегка взял себя в руки.

- Все произошло слишком внезапно. В темноте слоны видят во много раз хуже тигра, а уже сгустились сумерки. К тому же, бара-сахиб, вам досталась совсем молодая слониха.

- Неужели встреча была столь опасной?

- Тигр мог покрыть расстояние между вами одним прыжком. Думаю, он напал бы не на слона, а на вас. Здесь прежде хищник уже дважды сбивал людей со спины слона - тигр запросто запрыгнет на второй этаж.

- Спасибо, Раджив, за приятную прогулку.

Кровожадный зверь

Поздно вечером я устроился в гостинице Хампи. Наутро меня разбудил стук в дверь номера.

- Бара-сахиб, вас приглашает выпить британский полковник. Я рассказал ему о вашей встрече с тигром, и он захотел поговорить.

В садике отеля сидел грузный седовласый господин в летах. «Полковник Невилл Крайтон-Смит, охотник, - представился он. - Слышал о вашем маленьком приключении. Мне тоже есть что рассказать на эту тему».

Вот безыскусный рассказ старого охотника, как я его запомнил.

Слониха попросила у Юрия НИКОЛАЕВА прощения за трусость

Слониха попросила у Юрия НИКОЛАЕВА прощения за трусость

- Вскоре после выхода в отставку я гостил у своих друзей в Индии, в штате Сундарбан, - начал сэр Невилл. - Во время ужина у коммандера Лавли бой доложил о приходе делегации местных жителей. Спустя четверть часа я уже в общих чертах знал о тех страшных событиях, что заставили сжиматься от ужаса сердца тысяч людей: в окрестностях свирепствует тигр-людоед! Крестьяне были наслышаны о моем богатом опыте охотника и просили избавить их от хищника.

- У вас имелись на счету тигры?

- Я убил с дюжину львов в Африке, но на тигров охотиться не приходилось. Эта кошка - самый крупный, умный и хитрый хищник. Я колебался. И тут глава делегации вдруг зарыдал: «Ночью тигр убил мою дочь. Она стала 202-й жертвой!» Я пошел за ружьем.

- С чего вы начали охоту, сэр?

- Я попросил принести подробную карту местности и обозначил на ней точки, где нападал людоед. Площадь участка оказалась огромной - почти 25 тысяч акров! (Около 100 кв. км. -

Ю. Н.) Территория, которую контролирует самка, значительно меньше, и я понял, что мне предстоит сразиться с самцом. Зверем под 550 фунтов (примерно 250 кг. - Ю. Н.) с клыками в три дюйма (7,5 см. - Ю. Н.). Серьезной проблемой являлось и то, что тигры абсолютно не боятся воды, а штат Сундарбан - это сплошные заболоченные мангровые заросли.

- Вам предстояло искать «иголку» в залитом водой лесу...

- Через день я устроил засаду на тропе из деревни к реке, где случилось последнее нападение. Прошло три дня. Мне сообщили, что тигр убил мужчину в двух милях отсюда.

(3,2 км. - Ю. Н.) Вскоре я уже прислушивался к каждому подозрительному шороху на месте «преступления». Через трое суток тигр задрал юношу в четырех часах ходьбы отсюда. В бесплодной погоне за призраком прошел месяц. Число жертв дошло до 214 человек. Надо было что-то менять в тактике охоты. Я попробовал использовать козу в качестве приманки - тщетно, тигр уже распробовал людей. Около трех недель охотился на слоне - безрезультатно.

Репродукция картины В. ВЕРЕЩАГИНА «Тигр - людоед»

Репродукция картины В. ВЕРЕЩАГИНА «Тигр - людоед»

Засада в ветвях

- Может, стоило взять помощников?

- Я так и сделал. Нанял около ста человек. Страшно испуганные, они все-таки шли цепью по джунглям, издавая невообразимый шум. Я и еще несколько охотников ждали. Спустя два часа инстинкт заставил меня оглянуться: прямо на меня огромными прыжками несся тигр! Я выстрелил дважды почти в упор. Обе пули попали в голову зверя. Он был убит наповал. Я осмотрел тушу: это была молодая тигрица. Вечером того же дня людоед убил старуху и мальчика, которые собирали хворост...

С человеком в зубах полосатый хищник может запрыгнуть на высоту второго этажа

С человеком в зубах полосатый хищник может запрыгнуть на высоту второго этажа

- Впору прийти в отчаяние.

- Тигр в последнее время стал убивать чаще. Обычно ему достаточно съесть человека целиком раз в несколько дней, но теперь монстр стал разборчивее - часто пожирал только внутренности, этого ему хватало ненадолго. И нападения уже три недели происходили практически в одном и том же месте.

...Парящие в небе стервятники указали, где лежит очередная жертва людоеда. Через полчаса я был там. У тропы лежали рука от кисти до локтя и две ступни. Больше от человека ничего не осталось.

Когда я убил тигрицу, подумал: «А ведь она смогла напасть на меня сзади». Надо сделать так, чтобы самому не стать жертвой». У тигра есть, пожалуй, только один недостаток - он не умеет лазить по деревьям. И я устроил засаду на помосте в ветвях дерева в семи-восьми метрах от земли. На все сто был уверен, что полосатая кошка меня не достанет. Неподалеку в течение недели тигр убил еще двух человек, и я упорно ждал появления монстра на «моей» тропе.

Появился зверь, как всегда, ниоткуда. Я вообще его не слышал до тех пор, пока он не бросился на женщин, идущих стирать на реку. Первая же пуля остановила его. Он зарычал и прыгнул к помосту. Хищник был серьезно ранен и не достал меня на метр. Вторую пулю я всадил ему в глаз.

- Это был тот самый тигр?

- Да, огромный самец-людоед. Он убивал добрых четыре года. На его совести - 232 жертвы. Больше на людей в том районе уже несколько лет не нападали.

- Говорят, охотятся на человека лишь больные животные. Другим в Индии хватает оленя-замбара или буйвола-гаура.

- У моего тигра гноилась лапа и оказались сломанными оба передних верхних клыка.

- Полагаю, вы стали национальным героем Индии?

- От денег я отказался. Взял на память старинный кинжал в ножнах, инкрустированных рубинами, и коллекционное ружье. Еще мне оплачивают билеты из любой точки мира в Индию первым классом и проживание в гостиницах.

- Спокойной ночи, сэр. Храни вас Бог!

***

Утром следующего дня я был разбужен истошным поросячьим визгом. Выглянув в окно номера, увидел, как через реку переправляется стадо диких свиней в полсотни голов. Молодняк сносило течением аккурат на отмель с крокодилами. Чем кончилось дело, обязательно расскажу накануне года Свиньи.

ТОЛЬКО ФАКТ

Полоски на шкуре тигра имеют сугубо индивидуальный рисунок. И морда у каждого зверя выглядит по-особому. По ним отличить одного хищника от другого можно, как человека по отпечаткам пальцев.

Тигр, о тигр, ночной кошмар,

Затаенный в чаще жар!

Кто дерзнул тебе придать

Ужасающую стать?..

Из стихотворения У. Блейка «Тигр»

Хампи - Москва

Фото автора и Раджива СИНГХА


Катю Лель погладил тигр

Как оказалось, в жизни многих артистов были встречи с символом 2010 года.

Ирина БАРЫШЕВА

Катя ЛЕЛЬ:

- Не так давно я отдыхала в Таиланде и увидела, как люди фотографируются в парке с тигренком. Конечно, я не могла остаться в стороне. Мне постелили на колени попонку, чтобы полосатик не оцарапал, дали бутылочку с молоком. Малыш схватил соску, начал очаровательно чавкать. А потом вдруг неожиданно лапой решил погладить меня по щеке! Увидев выпущенные коготки, я еле успела отшатнуться!

Светлана РАЗИНА:

- Несколько лет назад для программы «Дискотека 80-х» мы подготовили песню «Принцесса мечты». Чтобы выступление было запоминающимся, обратились к приятелям, бывшим цирковым артистам, у которых жил тигренок Шерхан - ручной, воспитанный людьми и совершенно неагрессивный. Бедняжка четыре часа просидел с нами в гримерке, а когда вышел на сцену, хоть и испугался света и шума, но выполнил трюки. Я была в таком восторге, что упросила друзей отдать его мне. Около года он жил на даче в отдельной комнате: спал, съедал свои законные два килограмма мяса, а днем свободно передвигался по участку, охраняя территорию, пугая прохожих одним своим видом. К людям он относился доброжелательно, запоминал и узнавал тех, с кем познакомился. И просто прекрасно вел себя в моей городской квартире, когда я привозила его туда. Мирно лежал там, где ему говорили, разрешал гладить и из квартиры до машины шел на поводке. Правда, на это время всех своих кошек мне пришлось отдать соседям - их бы он точно съел! А поскольку я и сама Тигр по восточному гороскопу, то заметила, что с его появлением в моей жизни многое изменилось к лучшему. Сейчас Шерхан уже взрослый зверь, так что я отдала его в питомник, где он и живет.

Людмила СЕНЧИНА:

- Незадолго до Нового года мы гастролировали в некоем городе, причем праздничная программа проходила в здании цирка. Эстрадные номера перемежались цирковыми, после музыкантов и певцов появлялись наездники и акробаты - в общем, все было весело и празднично. После, как водится, - банкет. А так как девушка я малопьющая, в какой-то момент мне стало скучно, и я решила побродить за кулисами, на зверей посмотреть. Вижу - в клетке лежит очаровательная молодая тигрица. Совершенно не подумав об опасности, я пролезла к ней, на корточки присела и давай ее, как кошку, гладить, за ухом почесывать. Ей нравится, она расслабилась, урчит. Через некоторое время у меня ноги затекли, я решила встать и уйти. Только приподнялась - она лапой ка-ак даст мне по плечу: сиди, мол, чеши дальше! Хорошо, когти не выпустила. Я не на шутку перепугалась - кто знает, что ей еще в голову придет? Хищница, дикий зверь... Музыканты заметили мое отсутствие за столом и пошли меня искать. Нашли в клетке, сами перепугались, позвали дрессировщика, который меня и освободил. Он потом говорил: «Удивительно, как она вас не тронула - наши звери чужих к себе не подпускают!» Но поскольку случилось это как раз накануне наступающего года Тигра, я для себя увидела в этом хороший знак. И действительно, весь следующий год у меня складывался на удивление удачно.





Вам может быть интересно: