Геройская морда: за что кошку Фейт наградили во время войны

Иногда стойкость и мужество братьев наших меньших можно ставить в пример человеку
Животные-герои
Среди животных тоже встречаются герои, которым обязаны жизнями
Животные-герои Животные-герои

28 сентября 1948 года во дворе церкви Святого Августина в Лондоне прошли необычные похороны. Собравшиеся люди с почестями провожали в последний путь обычную беспородную кошку.

Хотя обычной ее назвать трудно. О ней писали на четырех континентах, ее историю знали в Британии, Южной Африке, Америке и Австралии, ей даже был посвящен некролог в журнале Times.

Начало

Ее известная история началась в 1936 году, когда на пороге церкви появилась грязная худая кошка. Служитель несколько раз пытался выставить ее за двери, но она упорно прорывалась внутрь здания.

В результате ее заметил местный пастор, который приютил бедное животное. Кошка пришла в себя и будто в благодарность за доброту стала отрабатывать кров и приют, избавляя церковь от мышей.

Предчувствие

Пастор привязался к ласковой кошке, она сопровождала его на службах, сидела рядом с ним, когда он проповедовал. Весь церковный приход знал и любил Фейт (в переводе с англ. fate – вера). В 1940 году кошка родила единственного котенка, которого из-за специфического окраса назвали Пандой. Фейт с котенком устроилась в корзине, но через пару суток вдруг забеспокоилась и начала упорно перетаскивать котенка в церковный подвал, в самый дальний его угол. Люди пытались возвращать котенка на место, но кошка протестовала и снова волокла детеныша в сырой подвал.

Кошка Фейт из лондонской церкви св. Августина и св. Веры. Источник: YouTube
Кошка Фейт из лондонской церкви св. Августина и св. Веры. Источник: YouTube

Опасность

Как оказалось, не зря. 9 сентября состоялся воздушный налет на Лондон, в результате которого было разрушено множество домов, в том числе и 8 церквей. Одна из бомб попала и в церковь, где жила Фейт. От здания осталась только башня, которая вот-вот должна была рухнуть. Остальное превратилось в кучу дымящихся руин.

Пожарные сказали, что вряд ли кто-то мог выжить после такого обрушения, но священник и не думал просто так сдаваться. Он звал Фейт, растаскивал обломки и все-таки смог услышать ее ответное мяуканье. Когда отец Росс все же смог добраться до кошки, она кормила своего малыша и прикрывала его своим телом от горящих обломков.

Медаль Дикин

Медаль Марии Дикин, вручается за особые заслуги животным. Источник: Wikimedia.org
Медаль Марии Дикин, вручается за особые заслуги животным. Источник: Wikimedia.org

Есть в мире знак отличия, которым за особые заслуги награждают животных. Его в 1943 году учредила миссис Мария Дикин, и с тех пор она вручалась всего 68 раз. Среди награжденных лошади, собаки, коты и даже голуби. Кошка Фейт не соответствовала как соискатель награды по нескольким параметрам. Но миссис Дикин была настолько впечатлена ее историей, что для Фейт изготовили особый знак отличия и учредительница награды сама приехала в церковь св. Августина, чтобы ее вручить. На церемонии вручения присутствовал даже архиепископ Кентерберийский.

История получила резонанс в британских газетах. После этого о Фейт узнали в США и Гуманитарная Лига Нью-Йорка вручила мужественной кошке вторую медаль. Ее портрет и история вошли в антологию «Они тоже служат», где описывались подвиги животных.

Саймон

А вот настоящую медаль от миссис Дикин, причем посмертно, получил единственный кот – Саймон. Он был ранен во время перестрелки между кораблями британских и китайских ВМС. Но выжил, восстановился и продолжил радовать моряков и ловить корабельных крыс.

Его даже произвели в ранг мичмана и наградили за этот поход медалью наравне с людьми. А когда он умер, то похоронили с военно-морскими почестями.

Непотопляемый Сэм

Почестей удостоен и кот по кличке Непотопляемый Сэм. Правда, непонятно, как суеверные моряки могли снова и снова брать его на борт. Ведь все суда, на которых оказывался этот черно-белый красавец, шли ко дну.

В 1941 году британцы потопили немецкий линкор «Бисмарк» и подобрали на обломках кота. Назвали Оскаром и определили на эсминец «Казак», который вскоре тоже отправился на дно. Кота переименовали в Непотопляемого Сэма и отправили на авианосец «Арк Ройал». И снова трагедия: торпеда с немецкой подлодки. Тут-то британцы наконец спохватились и оставили кота на берегу, где он дожил в тепле и спокойствии до 1955 года.

Фелисетт

Черно-белой была и француженка Фелисетт – первая в мире кошка-космонавт. Нет, лететь должен был кот Феликс, но он, видимо, почуяв неладное, сбежал перед самым полетом. Отдуваться за него пришлось Фелисетт, не прошедшей никакой спецподготовки.

Бедное животное испытало и невесомость, и десятикратные перегрузки. Кошка вернулась живой, впоследствии ее забрал к себе кто-то из персонала полигона.

Первая кошка-космонавт, Фелисетт, 1963 год, Франция. Фото: Wikimedia.org
Первая кошка-космонавт Фелисетт, 1963 год, Франция. Фото: Wikimedia.org

Блокадные кошки

Люди, пережившие блокаду Ленинграда, рассказывали, что их домашние кошки согревали своим теплом детей, а если удавалось добыть что-то из еды, кошки приносили всю добычу своим хозяевам. Когда еды не осталось совсем, кошки нередко сами становились едой…

А после того как советские войска разорвали кольцо блокады, в Ленинград был доставлен стратегически важный груз – четыре вагона сибирских кошек, так как нужно было спасать город от расплодившихся крыс. В Тюмени в 2008 году открыли сквер, который призван напомнить о роли этих созданий в жизни послеблокадного города.

Сквер в Тюмени, посвященный кошкам, спасавшим от крыс Ленинград после блокады. Источник: YouTube
Сквер в Тюмени, посвященный кошкам, спасавшим от крыс Ленинград после блокады. Источник: YouTube

Старпом Матрос

В мирное время коты не менее полезны, а дела их не менее значимы. Например, в Санкт-Петербурге круизный теплоход «Николай Чернышевский» может похвастаться личным усатым барометром. На борту хозяйничает старпом по кличке Матрос – любимец публики и капитана судна.

За 24 часа до шторма кот начинает беспокойно себя вести, и, по словам капитана, он ошибается гораздо реже, чем гидрометцентр.

Сергей Иванович

Героические коты не перевелись и в наше время. На ракетном крейсере, флагмане российского флота «Москва», служит кот по имени Сергей Иванович. У кота есть воинское звание и собственная рында. Кот является на утренние построения команды и качественно отбивает склянки.

Сергей Иванович, матрос российского флота, 2017 год. Источник: YouTube
Сергей Иванович, матрос российского флота, 2017 год. Источник: YouTube

В его обязанностях – отсутствие в трюме грызунов, но более всего Сергея Ивановича ценят как психотерапевта в долгих походах. Кот сопровождал моряков в сирийской кампании, и его упомянули в Сети более 138 тысяч раз.

Вам может быть интересно: