На прием Попов пришел в джинсах

АЛЕКСАНДР ПОПОВ: выловил в Барселоне три золотые и одну серебряную медаль

АЛЕКСАНДР ПОПОВ: выловил в Барселоне три золотые и одну серебряную медаль

Если бы не он, наши пловцы в Барселоне остались бы с носом. Без единого "золота". (Соревнования на открытой воде не в счет.) И в общем зачете чемпионата мира по водным видам спорта Россия стояла бы сейчас ниже Австралии и Китая. Александр ПОПОВ спас честь мундира наших спортивных чиновников. А ведь еще недавно казалось, что его лучшие годы уже позади.

В дни чемпионата Царь, как окрестили Попова зарубежные журналисты, был нарасхват. Но даже после своей третьей золотой медали - на дистанции 50 метров Саша вежливо, но твердо отказывал в интервью обступившим его репортерам из разных стран. Мол, приходите на пресс-конференцию, там и пообщаемся. Одному из моих соотечественников он на полном серьезе предложил встретиться через неделю после чемпионата, в Москве. А когда тот попросил номер контактного телефона, чемпион замялся и, не моргнув глазом, сказал:
- Мобильного у меня нет. Когда бываю в столице, звоню по карточкам, которые мне покупают друзья. А телефон в моей московской квартире никак не проведу - все руки не доходят. Я ведь редко там нахожусь, живу в основном в Швейцарии.
Автору этих строк знаменитый пловец тоже поставил условие: 5 минут, и ни секунды больше. Тут уж я не выдержал:
- Саша, я, конечно, понимаю, что вы звезда, но нельзя же так. Голландец Питер ван ден Хугенбанд, между прочим, тоже олимпийский чемпион, даже после поражений охотно общается с прессой. А вас-то пресса чем обидела?
- Любое общение с журналистами отнимает какие-то силы, эмоции. А мне надо было сохранить энергию до конца чемпионата. Все мы люди разные, к тому же Питер моложе меня на шесть с половиной лет. Может, ему энергию некуда девать.
- На Олимпиаде в Сиднее вы проиграли голландцу на обеих спринтерских дистанцииях. За это время Хугенбанд немного сдал или вы стали сильнее?
- Наверное, я чуть-чуть повзрослел, - улыбнулся Попов. - И не допустил тех ошибок, которые помешали мне на Играх в Сиднее. Питер блестяще выглядел на последнем чемпионате Европы. Он и здесь, в Барселоне, был хорош. На 100-метровке незадолго до финиша сделал ускорение, но это ему не помогло.
- Почему?
- Мы с тренером все просчитали заранее. Если бы я на финише "зачастил" руками, сбился с темпа, мог бы и проиграть. Но зачем "частить"? Отступать от намеченного плана на дистанции уже нельзя.

Ни одна собака не извинилась

Некоторое время назад в австралийскую квартиру тренера Попова Геннадия Турецкого влезли грабители и вынесли оттуда все ценные вещи. Взяли и сейф, который позже был найден на берегу водоема. Среди прочих вещей во взломанном сейфе полиция обнаружила запрещенные лекарственные препараты. Турецкому, который работал со сборной Австралии, было предъявлено обвинение. А в местной прессе появились статьи, в которых утверждалось, что все ученики российского специалиста, включая Попова, наверняка побеждали с помощью допинга. Многие коллеги, с которыми бок о бок трудился Турецкий, посчитали за благо от него отвернуться.
- После той скандальной истории ваш тренер не хотел все бросить и уйти из плавания?
- Он по натуре добрый. И быстро забывает зло. Ой, какой тогда был шум, как все вопили! Но когда им всем глубоко воткнули, эти господа замолчали. А воткнула им судья. Она приняла логичное решение: те препараты в сейф вполне могли подбросить - чтобы скомпрометировать Турецкого. У кого-то из его учеников обнаружили в организме допинг? Нет. Просто нашлись люди, которые захотели свести с ним счеты. Когда суд оправдал Турецкого, ни одна собака перед ним не извинилась. Противно все это.
- Почему вы решили переехать из Австралии в Швейцарию?
- Меня попросили выступать за клуб из Бьенна. Я подумал: а почему нет? Климат в Швейцарии почти такой же, как в тех местах, где я вырос. Еще один плюс: на турниры в Европу лететь всего 1-2 часа, а из Австралии я тратил на дорогу 22 часа. Может, из-за того, что мало летал и выступил хорошо на чемпионате мира.
- Как Турецкий настраивал вас перед Барселоной?
- В основном шутками и анекдотами.
- Расскажите хотя бы один.
- Не могу. Они все с "картинками". Даже, я бы сказал, с карикатурами.
- А вы сами не пытались вывести из равновесия соперников?
- Здесь - нет. А вот на чемпионате Европы в Вене было дело. Тогда в предварительном заплыве на 50 метров лучшее время показал англичанин Марк Фостер. Перед финалом я говорю Марку: "Прежде чем занять дорожку лидера, надо у меня разрешение спросить. А с тебя хватит и той золотой цепи, что висит на твоей шее". Он что-то пробормотал в ответ, но я добавил: "Первым все равно буду я". И отошел в сторону. Фостер проиграл мне почти без борьбы.

ХУГЕНБАНД, ПОПОВ И ФОСТЕР (слева направо): чемпион невозмутим, а проигравшие на седьмом небе от счастья

ХУГЕНБАНД, ПОПОВ И ФОСТЕР (слева направо): чемпион невозмутим, а проигравшие на седьмом небе от счастья

- Чувствуется, что молодые ребята из сборной России относятся к вам уважением. Как они к вам обращаются: на "ты" или на "вы"?
- Что, неужели я такой старый? Конечно, на "ты".
- А вот в сборной страны по футболу Сычев и Кержаков, когда только туда попали, обращались к Александру Мостовому исключительно на "вы".
- Да? Ну, я думаю, проблема решается просто. Надо пару бутылок вместе выпить - и все дела.
- Вы себе часто позволяете спиртное?
- Что вы, ни-ни. А если тренер увидит? - Попов снова широко улыбается.
- Я видел, что здесь вас поздравляли с победами президент МОК Жак Рогге и бывший президент Хуан Антонио Самаранч. А с кем из знаменитых людей вы еще знакомы?
- Да много с кем. С Ельциным, например. С принцем Монако Альбером… Кстати, принца я неприятно удивил. Когда меня впервые пригласили в Монте-Карло на званый ужин, я по простоте душевной пришел туда в джинсах. Принц, принцесса и все остальные были одеты с иголочки, - дамы - в вечерних платьях, мужчины - в смокингах, а я как будто из автобуса только что вышел. Еле дождался , когда все закончится. Больше такого себе не позволял.
- На сколько лет рассчитан ваш контракт в Швейцарии?
- Никакого контракта у меня нет. Я могу уехать оттуда в любой момент. Я свободный агент. И гуляю сам по себе.
Саша многозначительно посмотрел на часы. Я понял, что мое время истекло. В этот момент к нему подбежали любители автографов. Какая-то японка протянула майку: "Распишитесь", но дощечку, которую специально приготовила, чтобы удобно было расписываться, протянуть забыла. Наш чемпион вдруг вспылил:
- Вот, дура, я что, на весу должен расписываться?
Японка, конечно, ничего не поняла, но виновато улыбнулась. А мне стало неловко за Сашу. Может, он и Царь, но зачем же так с простыми смертными?

Барселона - Москва

Cправка

Александр ПОПОВ родился 16 ноября 1971 года в Свердловске (ныне - Екатеринбург).
* Рост 2 м, вес 90 кг.
* 4-кратный олимпийский чемпион на дистанциях 50 и 100 метров вольным стилем (1992, 1996), серебряный призер Олимпиады в Сиднее (на 100-метровке). Обладатель трех золотых наград чемпионата мира в Барселоне (2003).
* Женат на бывшей пловчихе Дарье Шмелевой.

Вам может быть интересно: