Шальная императрица: чем мешал Екатерине II собственный муж

Потомок Петра I Петр III пробыл на русском троне всего полгода, и до сих пор непонятно, почему и как он умер, очень вовремя освободив престол для собственной супруги
Екатерина II
Анна Розина де Гаск. Портрет Великого князя Петра Федоровича и Великой княгини Екатерины Алексеевны, 1755 год
Екатерина II Екатерина II

Ясным утром 10 июля 1744 года от кремлевского «Красного крыльца» к Успенскому собору торжественно двинулась длинная процессия во главе с императрицей Елизаветой Петровной.

В большой толпе придворных почти затерялись двое подростков – юноша и девушка. А между тем торжество как раз посвящалось им. Предстояло обручение наследника русского престола великого князя Петра Федоровича и немецкой принцессы Софии Фредерики Августы, которая буквально накануне приняла православие и стала Екатериной Алексеевной, а впоследствии прославилась как Екатерина II.

Как Карл Петер Ульрих стал Петром Федоровичем

Г.Х. Гроот. Портрет Петра Федоровича
Г.Х. Гроот. Портрет Петра Федоровича

Молодые люди плохо говорили по-русски, ведь оба они были из рода Голштейн-Готторпов и росли в Пруссии. На момент обручения ему  было 16, ей – 15 лет. Петр был нехорош собой: глуповатая улыбка, бледный, тщедушный и угловатый. Девушка довольно миловидна и стройна.

Оба они появились в России по воле Елизаветы Петровны. До того как Петр Федорович попал в Россию, он звался Карлом Петером Ульрихом. Его поначалу прочили на шведский престол, поскольку он был сыном герцога и внучатым племянником шведского короля Карла II. Но ему не повезло: через месяц после родов умерла его мать – дочь Петра Великого Анна Петровна. А в 11 лет он лишился и отца.

Потомок двух великих правителей остался никому не нужным сиротой. Его отправили к родственнику в Любек, и тот пристроил к нему двоих наставников – необразованных пьяниц. Мальчика били, морили голодом, ставили на горох. Зато приучили к спиртному, и Карла Петера частенько заставали в обществе лакеев, кучеров и слуг, где он пил за их счет.

Запуганный, патологически лживый и хвастливый подросток не хотел учиться, предпочитая забавы и игры с оловянными солдатиками. А еще маниакально обожал пожары. В 12 лет перед ним опять забрезжил шведский трон, и его стали усиленно обучать шведскому языку.

Но тут в его судьбу вмешалась тетка: бездетная русская императрица Елизавета Петровна решила, что ее преемником станет племянник. И вот в 14 лет Карла Петера, не знавшего ни одного русского слова, срочно привезли в Россию, крестили по православному обычаю, нарекли Петром Федоровичем и великим князем.

Забитый и начисто лишенный чувства собственного достоинства бедный родственник сразу вознесся на вершину и получил титул «Его Императорского высочества и наследника престола». Он вообще не понимал, зачем ему нужна эта Россия, а тут еще тетка решила женить его на дальней родственнице.

Как Фике стала Екатериной

Луи Каравак. Екатерина Алексеевна вскоре после приезда в Россию
Луи Каравак. Екатерина Алексеевна вскоре после приезда в Россию

Зато немецкая принцесса, которую дома звали Фике, сочла за подарок судьбы известие, что ее выбрали в невесты русскому наследнику.

Родилась она в Штеттине в 1729 году в семье герцога. Фике всегда отличалась прилежанием, много читала, изучала несколько языков, историю и географию, хорошо танцевала. Ее любили за веселый нрав и доброе сердце. И хотя внешность жениха не особо понравилась принцессе, она была готова сделать все возможное, чтобы угодить русской императрице и стать женой Петра.

Ведь она, выйдя так удачно замуж, могла бы жить в роскошных дворцах, владеть слугами и несметными богатствами, а в родном Штеттине ее ожидала скучная затхлая жизнь небогатого герцогства. К тому же Фике давно страдала от властной и вспыльчивой матери, которая могла в минуту гнева надавать дочери по щекам «за дурное поведение». Замужество означало конец материнской тирании.

Почему у них так долго не было детей

В сериале «Екатерина» будущую императрицу и ее мужа сыграли Марина Александрова и Александр Яценко. Кадр из сериала
В сериале «Екатерина» будущую императрицу и ее мужа сыграли Марина Александрова и Александр Яценко. Кадр из сериала

После обручения Петр тяжело заболел. Сначала корью, потом подхватил оспу. Когда после болезни его увидела невеста, она была потрясена видом наследника: лицо изрыто оспинами, глаза ввалились, как у мертвеца, голова словно распухла. «Он стал ужасно некрасив», – отметила Екатерина. Императрица Елизавета Петровна даже боялась показать Петра своим придворным и очень опасалась, что Екатерина откажется от свадьбы, поэтому всячески старалась ее задобрить.

Свадьба все-таки состоялась, но жизнь у молодых не сложилась. Сначала муж играл с женой в солдатики и военные упражнения. Потом, упорно противясь близости, стал заводить подружек среди фрейлин, по-прежнему пил и гулял, отсылая жену подальше.

Он намеренно игнорировал и унижал супругу, не признавал сына Павла, родившегося чудесным образом через девять лет после свадьбы. Он так и не привык к России, презирал все русское и безмерно восхищался своим кумиром Фридрихом Великим. Напротив, Екатерина вставала в шесть утра и садилась за книги, упорно изучая русскую словесность, историю, обычаи, географию страны.

Она стала говорить по-русски почти без акцента, ровно и спокойно вела себя с окружением, при каждом удобном случае подчеркивала свою приверженность православию и любовь к России. У нее тоже были любовники, о которых судачил двор, но число ее сторонников становилось все больше.

Заговор Екатерины

Ф. Рокотов. Портрет графа Григория Орлова
Ф. Рокотов. Портрет графа Григория Орлова

25 декабря 1761 года умерла Елизавета Петровна. Петр Федорович занял трон и в открытую стал жить со своей любовницей Елизаветой Воронцовой. Супруг недвусмысленно намекнул Екатерине: он намерен отослать ее в монастырь. Более того, даже пригрозил приструнить ее с помощью шпаги.

Понимая, что угроза нешуточная, та предприняла решительные меры и возглавила заговор против мужа. В число заговорщиков вошли братья Орловы Григорий, Алексей и Федор, муж и жена Дашковы и еще несколько гвардейских офицеров. Английский купец Фельтен снабдил Екатерину необходимым кредитом в 100 тысяч рублей.

Заговорщики чуть не погибли, поскольку солдат Преображенского полка их случайно выдал (это произошло днем 27 июня 1762 года). Пришлось действовать быстро.

Ночью 27 июня Алексей Орлов  немедленно привез Екатерину в Измайловский полк, где священник срочно принял от измайловцев присягу на верность Екатерине. Ей присягнули еще два полка: Преображенский и Семеновский. А утром перед стихийно собравшимися в Петербурге у Казанского собора жителями священник провозгласил ее самодержавной императрицей. На ее сторону перешло практически все войско, кроме преданных Петру голштинцев. Законный император, который находился в Петергофе, отрекся от престола и был арестован.

Сторожили его гвардейцы во главе с Алексеем Орловым. Петр успел переслать жене несколько записок, где униженно просил отпустить его в чужие края. Но 17 июля бывший император погиб при невыясненных обстоятельствах. По официальной версии – от гемороидальных колик, а молва говорит о том, что он был то ли задушен, то ли отравлен.

На глазах у всех Екатерина горевала из-за смерти мужа, да и смерть его легла черным пятном на ее репутацию. Но российский престол она заняла прочно и до самой смерти не освободила его даже для собственного сына.

Вам может быть интересно: