СПОРТ

Вера Ильина махнула на мужчин рукой

Вера ИЛЬИНА (на переднем плане) и Юлия ПАХАДИНА: еще утрут нос китаянкам

Вера ИЛЬИНА (на переднем плане) и Юлия ПАХАДИНА: еще утрут нос китаянкам

Из Испании после чемпионата мира по водным видам спорта она уехала к себе домой. Но не в Москву, где остались родители, два брата и сестра, а в США, в город Хьюстон. Вот уже семь лет олимпийская чемпионка по прыжкам в воду россиянка Вера ИЛЬИНА проживает в Америке. И возвращаться, похоже, не собирается.

В Барселоне Вера Ильина и Юлия Пахалина в синхронных прыжках с 3-метрового трамплина заняли второе место - после китаянок. Проиграли немного. Сами спортсменки ничего не говорили о судействе, но наши тренеры в узком кругу возмущались:
- Китайскую пару внаглую вытащили вперед. Ильина и Пахалина выступали ничуть не хуже. Впечатление такое, что с судьями или поработали, или они просто плохо знают свое дело.
После награждения Юля и ее отец (он же - личный тренер) куда-то заспешили, а Вера присела на скамеечку. Автор этих строк, отметив про себя, что прыгунья очень даже симпатичная, решил сесть рядом. Разговорились. И выяснилось, что Вера Ильина до сих пор не замужем, а в мужчинах она порядком разочаровалась.

Семь лет назад на Олимпийских играх в Атланте Вера, которой было тогда 22 года и которой прочили место на пьедестале, переволновалась накануне финала и осталась без медали. Даже в пятерку не попала. Руководство сборной высказало свое "фи", а отдельные специалисты мысленно поставили на ней крест. Может быть поэтому, когда Ильина сообщила, что уезжает жить и учиться в Америку, ее не стали особо задерживать. Вере предложили бесплатную учебу в Остине (штат Техас), место в общежитии и стипендию. Но тренировки она не бросила. Дважды побеждала на чемпионате США среди студентов, выступая за Техасский университет. А взяла ее под свое крылышко тренер Джейн Фигуиредо. Эта уникальная женщина родилась в Африке - в Малави, ее детские годы прошли в другой африканской стране - Зимбабве, училась она в США, а является гражданкой Португалии. С ней Вера удивительно быстро нашла общий язык, хотя по-английски в то время говорила не так хорошо, как теперь. Джейн Фигуиредо заставила Ильину поверить в свои силы. В то, что ее самые громкие победы еще впереди.
- Я уехала от безысходности, - говорит Вера. - В начале и середине 90-х у нас в стране был такой бардак, что просто руки опускались. Тренироваться нормально негде, платили копейки, да еще как назло у меня возникли проблемы с позвоночником. Спина болела постоянно. Обратилась к врачам, они развели руками: сделать ничего не можем. Посоветовали завязать со спортом. Хорошо, что у отца нашлись друзья, которые свели меня с китайскими медиками, живущими в Москве. Прошла несколько сеансов иглоукалывания, и боль отступила.
Уже в Америке Вера перенесла две операции - на колене и плечевом суставе. Когда она залечила все травмы, на горизонте замаячила Австралия, Олимпиада в Сиднее. Но туда еще надо было попасть. На отборочном турнире перед Олимпиадой из трех главных претенденток на поездку первой оказалась Юлия Пахалина, второй - Вера Ильина, а третьей - самая опытная и титулованная прыгунья Ирина Лашко. Встал вопрос: кто лишний? Тренерский совет после бурных дебатов постановил: Лашко. Несмотря на былые заслуги. Ирина проглотила обиду, но позже ответила чисто по-женски. Еще раньше выйдя замуж за австралийца, она решила сменить гражданство. В Барселоне Лашко стала чемпионкой мира, выступая за Австралию.
Однако в Сиднее самый крупный успех пришел к Ильиной и Пахалиной: в синхронных прыжках наши спортсменки были вне конкуренции. Главный тренер сборной Алексей Евангулов сиял от счастья. На имя Ильиной и Пахалиной прямо в Сидней пришла поздравительная телеграмма от Путина. А по возвращении в Москву их ждал прием в Кремле и встреча с президентом. Пригласили и тренера Веры, Джейн, но португалка в спешке забыла взять с собой документы. Что делать? Выручили друзья, которые мигом сели в машину и через сорок минут доставили паспорт Фигуиредо к Спасским воротам Кремля. Прием в Кремле, к счастью, начался с опозданием, поэтому Джейн все-таки увидела Путина.

НЕЗАМУЖНЯЯ ВЕРОЧКА: олимпийский чемпион Дмитрий Саутин тоже готов припасть к ее ногам

НЕЗАМУЖНЯЯ ВЕРОЧКА: олимпийский чемпион Дмитрий Саутин тоже готов припасть к ее ногам

- Позже она еще несколько раз приезжала к нам в Москву, - рассказывает Вера. - Мы отдыхали на даче у моих родителей. А не так давно с помощью Джейн учиться в Хьюстоне стала и Юля Пахалина. Теперь мне совсем уж не будет там скучно.
По словам очевидцев, Вера и Юля ссорятся крайне редко. Может, потому и прыгают в дуэте так синхронно. Ухаживания молодых людей обе снисходительно принимают, но о создании семьи - до Олимпиады в Афинах - пока не думают. Вера вообще считает, что брак как таковой себя изжил. Многие живут без всякого штампа в паспорте и в загс не торопятся. Да и мужиков хороших что-то на горизонте не видно. Обмельчали мужички. У Веры были романы - и в 17 лет, и гораздо позже, но… По-настоящему ее сердце никто не покорил.
Сергей Алексеевич, отец Ильиной, по этому поводу слегка переживает:
- Честно говоря, мы с Надей, женой, уже хотим внуков. У нас, кроме Веры, еще есть дети. Оба сына уже взрослые, но семьи пока не завели. Ждем, кто первый из них сделает нам подарок.
Кстати, кто-то пустил грязный слух, что между Ильиной и ее тренером существует нетрадиционная любовная связь. Мол, неспроста они все время вместе, и Вера не хочет уезжать из Америки.
- Вот еще глупости! Чего только не придумают?! - возмущается спортсменка. - Даже говорить об этом не хочу.
Когда турнир прыгунов в Барселоне закончился, Ильина и Пахалина чуть-чуть расслабились. Поздно вечером Юля гуляла по городу в обнимку с бывшим пловцом Денисом Панкратовым - он работает сейчас спортивным телекомментатором. Его раскрасневшийся коллега с НТВ+ шептал что-то на ушко самой Вере. Может, это и есть начало чего-то очень и очень важного?..

Барселона - Москва

Кстати

Старший брат Ильиной, Алексей, тоже был прыгуном в воду. Выступал за сборную России на Играх доброй воли, был кандидатом на поездку в Сидней в 2000 году. Но вместо него в команду взяли Александра Доброскока - того самого, который стал в Барселоне двукратным чемпионом мира. Алексей же, расстроившись, вообще ушел из спорта. Работает менеджером по продажам элитных вин.

Вам может быть интересно: